昔日它大大加快了歼20的研制进度,今日要为歼20改进再立新功
来源:    发布时间: 2017-11-29 15:47   861 次浏览   大小:  16px  14px  12px

随着电子信息技术的飞速发展,机载航空电子系统战斗机作战能力当中所占的权重系数越来越大。以苏-27、F-15为代表的第四代战斗机为例,假设通过改进发动机、优化气动设计,使飞行性能提升一倍,那么战斗机的作战能力最多也只能提升一倍;但是如果将机载航空电子系统的性能提升一倍,那么战斗机的作战能力至少可以提升四倍。对于高度强调隐身能力和感知能力的第五代战斗机而言,这个权重系数的差别就更为悬殊了。由此可见,机载航空电子系统的技术水平在很大程度上决定了战斗机的先进程度,所以“战机未飞,航电先行”也成为了世界主要军事大国的普遍做法。

航电系统验证机是第五代战机作战能力的重要保障

众所周知,我国第五代隐身战斗机歼-20的首飞时间是2011年,然而与之配套的机载航空电子系统却早在几年前就开始了整机飞行测试。歼-20作为我国以举国之力精心打造的争取用于未来20年空中战场控制权的国之重器,拥有具备国际领先水平的性能先进、功能复杂的综合航空电子设备,这样一来整个系统验证测试的工作量无疑是极其庞大的,如果仅仅依靠为数不多的原型机来完成这个任务,无疑会大大增加试飞工作的难度和周期,必然对我军加快军事斗争准备的战略部署造成不利影响。于是,我国对进口俄罗斯的图-204客机进行改装,摇身一变成为了一架航电系统验证机,专门用于验证歼-20的机载航空电子系统。

我国使用图-204客机改装的航电系统验证机

用客机改装航电系统验证机的好处在于:一是可以在真实飞行环境下,提前开展综合航电系统空中试验、联合调试、系统鉴定等测试项目。二是客机空间宽裕,可以同时容纳多名技术人员对综合航电系统的各项子系统进行分别测试,大大提高了试飞效率,缩短了测试时间。三是利用性能可靠的成熟机型试飞,也可以有效降低实验初期的系统风险。当年美国研制F-22的时候,就专门改装了波音757用作航电系统验证机;更早的F15,以及最新的F35,也都有各自专用的航电系统验证机;而俄罗斯的苏57不知道出于什么原因,倒是始终没有其专用的航电系统验证机出现过。图-204航电系统验证机对外曝光的时间较晚,直到2014年人们才在网络上看到了几张模糊的照片,此时歼-20的本尊都已经满天飞了,而这位先行的功臣依然只是犹抱琵琶半遮面。

图-204航电系统验证机为歼20的试飞保驾护航

但是不管图-204航电系统验证机怎样低调,那拉风的外形、忧郁的眼神、唏嘘的胡渣子,都深深地出卖了它,让大家一眼就能看出它与歼20之间那些不得不说的关系。早期的图-204航电系统验证机,从外观来看只在机头位置加装了一部歼-20的机载有源相控阵雷达,这跟美国用于验证F22航电系统的波音757有一定的区别,波音757航电系统验证机不仅加装了机头雷达,头顶上面还安装了一个小型的鸭翼,用于安装F-22的通信、导航、识别、电子对抗等综合航电系统。由此可以判断,当时歼20的整体航电设计方案尚未完全确定,所以图-204只带了一部雷达就开飞了。试飞了一段时期以后又重新进行了改装,增加了头顶的小鸭翼,至此歼20的完整版航电系统才算正式定型了。

完整状况的图-204航电系统验证机的头顶加装了“鸭翼”

歼20从2011年年初首飞,到2016年底正式交付部队,前前后后仅用了5年多的时间。项目进展如此顺利,这在全世界第五代战斗机的研发史上都是罕见的,毫无疑问其中就有图-204航电系统验证机立下的汗马功劳。作为第5代战机,航电系统是非常复杂的,不少功能(比如对地)是在战机交付后开发的(比如F-35的航电软件系统一直到现在才算基本完成),后面还会有不断的升级。作为一款技术验证平台,图-204还有很长的服役年限,肯定不会就此功成身退,它的每一次销声匿迹都意味着又有新的任务开始了。当后面某一天图-204航电系统验证机再一次出现在大众的视野当中的时候,不知道又会带给我们怎样的惊喜。